자연

약혐) 단내 나는 개미 전쟁

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<불개미와 곰개미의 혈투. 징그러워 할 사람을 배려해 직접 그렸다>

 

개미는 전쟁을 수행하는 동물로 유명하다. 특히 동족 간의 전쟁이 자주 발발하는데, 먹이와 생태가 비슷해서 거주 영역이 겹치면 한정적인 자원에 대한 경쟁 상대로 작용하기 때문. 그래서 일단 전쟁이 벌어지면 어느 한 쪽의 씨가 마를 때까지 치열하게 싸운다 : 이긴 쪽은 반대쪽 군락으로 돌입해서 여왕 개미는 물어죽이고, 알과 애벌레를 훔쳐오기도 한다. 자연 상태에서 개미들의 이 같은 행동은 생존을 위해 필요한 행위로 여겨졌다.

 

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<꿀단지 개미(Honeypot Ant). 통통하게 늘어난 배 안에 양분을 가득 담고 있다. 커지면 포도알만 해 진다고 한다>

 

 

요 녀석은 꿀단지 개미다. 척 보기에도 이름을 매우 직관적이게 잘 지은 것 같다. 모든 꿀단지 개미들이 다 이렇게 탐스러운 꼴을 하진 않고, 일부 꿀단지 역할을 하는 녀석들만이 저런 체형을 갖는다.

 

 

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<꿀단지 개미 군락의 내부. 보통은 천장에 거꾸로 매달려 꿀 창고 역할을 한다>

 

꿀단지 개미의 서식지는 건조한 사막 지형이기 때문에 먹이가 귀한 편이다. 그래서 이들은 어린 일개미를 시켜 살아있는 양분 저장소를 만드는데, 어린 놈일 수록 배가 잘 늘어나서 그렇다고 한다. 꿀 셔틀을 하게 된 녀석들은 최장 10개월 간 굴 천장에 매달려서, 언니들이 배고프다고 칭얼대면 입으로 영양분을 쥐어짜내준다. 밥 타령으로 틀니 딱딱 부딛히는 소리가 여기까지 들린다.

 

 

 

<2012.10.19. Science Magazine 채널 게시물, Ants Fake Fights to Survive. 평화의 개미 무도회가 열렸다>

 

물론 꿀단지 개미들도 전쟁을 한다. 하나의 먹이를 두고 다른 군락의 꿀단지 개미끼리 만나면, 저렇게 발레 하듯 까치발을 들고 키재기 놀이를 한다. 이것이 꿀단지 개미 간의 전쟁이다 : 꿀단지 개미들은 서로 물어 죽이거나 산을 뿜어대는 대신, 전쟁하는 척만 하며 간을 보는 특이한 행동을 한다. 꿀단지 개미들의 심성이 착해서 그런 건 아니고, 꿀단지 개미 특유의 전술이 있기 때문이다.

 

일단 싸움이 시작 되면 적군과 아군이 1 : 1로 짝을 이뤄 춤을 추는데, 이 동안 간부 개미들이 어느 쪽 개미가 많은지를 헤아린다. 만약 적군 개미가 남으면 우리 편이 적은 것이니 재빨리 원군을 부르고, 아군 개미가 남으면 계속 춤 추도록 두고 먹이만 유유히 빼돌린다. 덩치가 비등한 군락끼리 섣불리 격돌했다가는, 건조 기후 특성 상 양측 모두 심대한 타격에서 회복되지 못 할 테니, 아주 현명하다고 하겠다.

 

아, 어느 한 쪽이 압도적이라면 굳이 무도회를 갖지 않는다. 우세한 왕국의 개미들이 상대쪽 진영으로 쳐들어가서 여왕을 죽이고, 꿀단지 개미들을 사로잡아 올 뿐이다. 막내들은 페로몬 신호가 다른 남의 식구에게 꿀을 주지 않기 때문에, 납치범들은 배를 끊어서 꿀단지만 보관하고, 시체는 애벌레들을 먹인다. 그러므로 꿀단지 개미들이 이타적인 동물이니, 배려심 넘치는 동물이니 하는 건 재밌는 착각이다.

 

 

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<꿀단지 개미 한 소끔. 크기 비교를 위해 가져왔다. 여느 개미들이 신 맛인 것과 달리 달달하다고>

 

<호주 원주민들이 개미를 먹는 모습>

 

 

호주 원주민들 사이에선 꿀단지 개미가 별미라 한다.

25개의 댓글

2020.04.19
1
2020.04.19
1
2020.04.19

군대개미 같은 공격적인 개미만 보다 가식으로 전쟁을 하는 개미 보니까 신선하고 재미있네 ㅋㅋ

 

저 개미 관상용으로 키워보고 싶다..뒤에서 조명 비추면 유리구슬 같이 빛날 것 같어

1
2020.04.19

뭐지 왜 이 양반이 이런 글도 올리는거지? 쨌든 ㅊㅊ

3
@lIlIlIlIlIlIlIlI

아.. 문득 개미 찾다 보니 다들 재밌어 할 것 같아서...ㅋㅋㅋㅋㅋ

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@한그르데아이사쯔

초난강 아시는구나

1
2020.04.19

맹독충

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2020.04.19

눈에 고소라고 써있네

 

 

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2020.04.19

크기가 상상이상이네

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배가 아우취

1
2020.04.20

단백질에 당분까지 완전식품이네

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이러나 저러나 결국 최악의 적은 ㅈ간이였다는 사실..

2
2020.04.20
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칠리포도 땡기네

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2020.04.20

먹고싶다

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2020.04.20

주식 개미가 아니잖아

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2020.04.21

인간으로치면 부푸른 내장을 거인이 쪽 빨아먹았다는거 아녀

1
2020.04.21

[삭제 되었습니다]

@코카인

재미는 없겠지만 다른 글들도 잘 부탁합니다 :)

1
2020.04.24
@한그르데아이사쯔

재밋어여

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2020.04.21

나두 범고래관련 글 쓰고싶은데 유튜브 어케 나오게 하눈거야?ㅜㅠ

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2020.04.21

하쿠나마타타

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2020.04.21

전쟁이 무도회라니 재밌네

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2020.04.22

나도 어렸을때 개미 똥꼬빨아먹고 그랬는데 신맛이 도는게 별미였음 나중에 알았는데 그게 개미산이라고 하더라고

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2020.04.23

뻔데기보다 덜 징그럽고 맛나보이네

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