기묘한 이야기

[2CH] 404호

[404호를 빌리고 싶습니다만...]

 

그 우스꽝스러운 녀석이 말했다.

 

기묘한 것을 요구하는 녀석은 자주 있지만 이 녀석은 그 중에서도 요구도 외견도 특별히 더 이상했다.

 

얼굴은 거무스름하고, 등은 구부러져 있다.

 

목소리는 무리해서 짜내는 것 같은 불쾌한 목소리였다.

 

게다가 이 더운 날씨에도 온 몸을 감싸는 시커먼 코트를 입고 있다.

 

[아, 그러니까 몇 번이나 말씀 드렸잖습니까. 이 건물에는 404호는 존재하지 않습니다. 불길하다고 건물 주인이 빼 버렸어요. 여길 보세요.]라고 말하며 나는 건물의 조감도를 보여줬다.

 

이것을 설명하는 것이 벌써 몇번째인지 모른다.

 

[알고 있습니다... 404호가 없다는 것은 알고 있습니다. 그렇지만 빌리겠다는 겁니다.]

 

이 녀석은 바보인건가?

 

아니면 어딘가의 야쿠자가 분란을 일으키려고 일부러 보낸 것일까?

 

장난이 아니다.

 

이 쪽은 열심히 일해왔을 뿐인데.

 

[몇번이나 말씀드렸잖습니까. 없는 방이니까 빌려드릴 수 없어요.]

 

[그것은 알고 있습니다. 돈은 지불하겠습니다. 그 쪽에서는 404호를 나에게 빌려준다는 서류만 만들어서 나와 계약해주면 됩니다. 방은 없어도 괜찮으니까요.]

 

이 녀석은 미치광이다.

 

틀림 없다.

 

나는 울화통이 터져서 언성을 높여버렸다.

 

[이봐, 당신 적당히 하지 않으면 경찰을 부를거야. 장난이라면 어서 돌아가!]

 

시끄러운 것을 알아차린 소장이 사무실에서 느릿느릿 걸어 나온다.

 

공연히 화를 내고 있던 나는 소장에게 지금까지의 경위를 지껄이듯 이야기했다.

 

나에게서 모든 경위를 들은 소장은 [손님, 조금 더 자세한 이야기를 들려주실 수 있겠습니까?]라며 지금까지 내가 앉아 있던 의자에 앉아 이상한 손님과 이야기하기 시작했다.

 

[아, 미안하지만 자네는 자리를 비켜주지 않겠나?]

 

자, 소장이 하고 싶은대로 내버려두자.

 

말도 안 되는 것이 틀림 없다.

 

없는 방을 빌린다니, 그런 바보 같은 이야기는 들어본 적도 없다.

 

나는 사무실의 안에 틀어박혀 소장이 언제까지 참을지 보자고 생각하며 귀를 기울였다.

 

[아뇨, 저희 쪽이 실례했습니다...]라고 소장이 사과하는 것이 들렸지만 드디어 소곤소곤하는 목소리만 들리게 되었다.

 

언제쯤 끝날지 언제쯤 끝날지 30분도 넘게 기다리다 꾸벅꾸벅 졸기 시작했을 때.

 

[이봐, 어서 일어나.]

 

소장이 나를 깨웠다.

 

[이 손님에게 404호실을 빌려 드리게.]

 

바보인가, 소장은?

 

이 여름의 더위 때문에 정신이 나가기라도 한 것인가?

 

[그렇지만 소장, 없는 것을 어떻게 합니까?]

 

[평소처럼 하게. 서류를 만들어서 수속을 밟아. 서로 404호실에 대해서는 의견이 통했어. 아무런 문제도 없어!]

 

충격이었다.

 

[건물주에게는 어떻게 말할 겁니까?]

 

[아까 물어봤다. 집세만 지불한다면 자잘한 것은 상관않겠다고 하더라.]

 

엉망진창이다.

 

[관청에는 뭐라고 말할 겁니까?]

 

[없는 방이니까 보고하지 않으면 돼. 입만 잘 단속하면 된다.]

 

당신이 그러고도 소장이냐?

 

[문제는 모두 해결된 것 같군요... 그럼 서류를 만들어 주십시오. 돈은 여기 있습니다.]

 

검은 코트의 남자가 음침한 목소리로 말하며 눈 앞의 가방을 열고 지폐 뭉치를 꺼냈다.

 

[예. 즉시 만들어 드리겠으니 잠시만 기다려 주십시오. 이봐, 자네, 빨리 하게!]

 

기분 나쁜 소장 녀석 때문에 마지못해 나는 이 바보스러운 일에 참여하게 되었다.

 

서류를 만드러 놈에게 사인을 요구한다.

 

놈은 손까지 시커멓다.

 

필적이 이상해서 읽기 어렵지만 이름은 Nyaru hotep이라던가 하는 것 같다.

 

수속이 끝났다.

 

[그럼 끝난 것 같군요. 이제부터 이사를 준비해야 하니까 이것으로 실례하겠습니다.]

 

그 놈은 사무소에서 나갔다.

 

[소장님, 이상해요. 아무리 봐도 범죄와 연관된 것 같습니다. 말려들면 큰일이에요.]

 

[이상해도 이상한대로 괜찮아. 돈을 지불하니까 괜찮잖아. 없는 방을 빌리는 일 같은 건 잘 모르지만 세상에는 이상한 사람이 많아.]

 

[그렇지만 이사라고 말했잖아요. 남의 방에 무리해서 얹혀 살거나 하면 어떻게 합니까?]

 

[그렇다면 바로 내쫓아야지. 빌려준 것은 어디까지나 404호니까. 404호라면 좋지만, 그 이외에는 안 돼.]

 

 

벨을 누르니 시꺼먼 놈이 방 안에서 나타났다.

 

[아아, 지난 번 당신입니까... 무슨 용건이십니까?]

 

[아니, 당신 무슨 일을 하고 있는거지? 빌리는 건 404호라는 계약이었을텐데.]

 

[보시면 알겠지만 404호입니다. 무언가 이상한 것이라도 있나요?]

 

시치미 떼지 마, 이 녀석.

 

[장난 치지 마. 이상한 일을 했다간 경찰이 찾아와서 귀찮아져. 빨리 짐을 챙겨서 나가.]

 

[유감스럽지만 당신이 생각하고 있는 일 따위는 하고 있지 않습니다. 잘 확인해 보세요.]

 

나는 4층의 방의 개수를 셌다.

 

조감도에서는 401호에서 405호까지의 방이 표시되어 있었다.

 

그리고 404호는 존재하지 않으니 방은 4개인 셈이다.

 

방이 4개니까 문도 4개.

 

단순한 계산이다.

 

그러나 문은 어째서인지 5개 있었다.

 

[그럼 이제 된 것 같으니 저는 들어가 보지요...]

 

놈은 [쾅]하고 문을 닫아버렸지만 나는 절대로 납득할 수 없었다.

 

짜증이 나서 다른 모든 방에 알아보기로 했다.

 

 

그로부터 일주일 뒤.

 

퇴거자가 나오게 되어 그 건물에 방 상태를 확인하기 위해 방문했다.

 

일주일 전을 떠올리며 4층에도 들르기로 했다.

 

엘리베이터로 4층에 가니... 거기에는 404호가 있었다.

 

아마 전에 그 녀석이 남의 방에 억지로 정착하고 방 번호를 다르게 쓰고 있는 것일 것이다.

 

소장님, 역시 성가시게 되었잖아요.

 

 

401호 거주자

 

[어라, 404호실은 없던 건가요? 그러고 보니 그런 것 같기도 하지만 지금 있잖아요. 아마 처음부터 있던 거 아닐까요?]

 

402호 거주자

 

[404호입니까? 확실히 처음에는 없었는데요. 어느 사이에 사람이 사는 것 같네요. 조금 이상하지만 딱히 이 쪽에 폐가 되는 것도 아니고...]

 

403호 거주자

 

[옆 방? 이사 왔을 때 인사하러 왔는데 그닥 이상한 건 모르겠던데?]

 

405호 거주자

 

[옆 방 사람이요? 흑인인데 멋있어요. 마치 배우 같던데.]

 

 

이상한 일이었다.

 

다른 층에 가 보면 문은 모두 4개다.

 

4층만 5개 있다.

 

404호만 어딘가에 툭 튀어 나와 있기라도 한건가?

 

관리인에게도 물어보자.

 

 

관리인

 

[404호실에 이사 왔다는 말을 들었을 때는 실수라고 생각했어요. 그런데 저 사람과 4층에 가보니 정말 있는 거 아닙니까. 깜짝 놀랐지만 세상에는 별 일이 다 있잖아요. 서류도 빈틈이 없고 건물주도 괜찮다고 하니 아무 문제 없을 겁니다.]

 

[무엇인가 변한 것은 없습니까?]

 

[손님이 많은 사람인 것 같습니다. 묘하게 밋밋한 얼굴의 사람이 많았어요. 전에 무슨 일을 하냐고 물었을 때 상담소를 하고 있다는 것 같았어요. 여러 사람의 고민을 들어 주고 있다고 하더군요.]

 

 

옆 방 놈들도 관리인도 모두 이상하다고는 생각지 않는 것 같다.

 

도시 사람들이 타인에게 무관심하다는 것은 정말인 것 같다.

 

한 번 더 가보기로 하고 놈의 방 벨을 다시 누른다.

 

[또 당신입니까... 적당히 해 주셨으면 싶은데요.]

 

[조금 방 안을 보여주지 않겠어?]

 

[거절합니다... 나는 돈을 내고 이 방을 빌렸습니다. 당신이 멋대로 들어올 권리는 없습니다...]

 

그 말대로다.

 

그러나 도저히 참을 수 없다.

 

무리해서 안을 보려고 놈을 밀어젖히고 방에 들어가려고 했다.

 

그 때 [쾅]하고 아무 것도 없는 공간에 부딪혔다.

 

뭐지 이건?

 

아무 것도 없는데도 마치 방탄 유리라도 붙어 있는 것 같다.

 

[방에 용건도 없이 들어가는 것은 허락할 수 없습니다...]

 

[나는 관리 회사의 직원이야.]

 

[그렇다고 해도 무단으로 출입할 권리는 없습니다.]

 

젠장.

 

그 말대로다.

 

놈과 이야기하고 있는데 엘리베이터가 멈추는 소리가 들리고 사람이 내렸다.

 

[오. 여기다, 여기야. 저기, 404호죠? 아, 안녕하십니까. 주문하신 물건을 가지고 왔습니다.]

 

[기다리고 있었습니다... 이 방입니다. 운반해 주시겠습니까.]

 

[예, 알겠습니다.]

 

그리고 택배 기사는 내가 튕겨나간 공간을 아무런 저항도 받지 않고 지나쳐 방으로 들어갔다.

 

[뭐야, 어째서 저 놈은 지나가는 거야?]

 

[저 사람은 짐을 운반하는 게 일이니까요. 방에 들어가는 것은 당연하지요.]

 

말이 통하지 않는다.

 

어떻게든 나도 들어갈 방법을 생각해 봤지만 아무리 봐도 방법이 없다.

 

일단은 물러서기로 하지만 절대로 저 방 안을 보고 말테다.

 

어떤 마술인지는 몰라도 트릭은 분명히 있을 것이다.

 

그 계략을 파헤치자.

 

 

그 이후로 일이 영 손에 잡히지 않는다.

 

어떻게든 놈을 당황시키려고 여러가지 수를 생각해봤지만 무슨 일이 있어도 좋은 수가 떠오르지 않는다.

 

[너, 요즘 붕 떠서 이상한 거 같은데.]

 

소장이 말을 걸었다.

 

[아, 사실은]하고 지금까지의 일을 말해 주었다.

 

[흠, 너 그런 짓은 안 된다. 손님의 프라이버시에 깊이 하고드는 짓은 좋지 않아.]

 

[그렇지만 놈은 살고 있어요. 404호에.]

 

[확실히 이상하지. 그렇지만 집세는 확실히 지불하고 있다. 관리 회사로써 그 이상 무엇을 기대하는 거야?]

 

[묘하다고는 생각하지 않습니까?]

 

[생각하지 않는다.]

 

[왜지요?]

 

[돈은 지불하고 있으니까.]

 

말이 영 통하지 않는다.

 

[손님에게 폐를 끼치거나 하는 일이 있다면 너에게도 결코 좋은 일이 있지는 않을거야. 자, 시시한 것에 신경쓰지 말고 똑바로 일해.]

 

시시해?

시시한 것인가?

 

소장도 관리인도 다른 거주자들도 이상하다.

 

 

그리고 결국 나의 의문도 풀릴 날이 왔다.

 

한 달이 지나고.

 

[아, 이봐. 전의 그 404호실이 퇴거한다고 한다. 가서 확인 수속하고 와.]

 

됐다.

 

드디어 볼 기회가 생겼다.

 

이것은 트러블이 생기지 않을 훌륭한 기회다.

 

반드시 트릭을 파헤칠테다.

 

[아무쪼록 실례되는 일은 하지마.]

 

404호의 벨을 누른다.

 

[아, 나갑니다.]

 

문이 열리자마자 발을 내디딘다.

 

좋았어!

 

이번에는 튕겨나가지 않고 그대로 방에 들어왔다.

 

이렇게 쉽게 들어오다니, 조금 맥이 빠진다.

 

[빨리 확인을 마쳐주시지 않겠습니까?]

 

흑인 녀석이 뭐라고 말해대지만 알 바 아니잖아?

 

나는 드디어 들어온 방 안을 차분히 둘러봤다.

 

무엇인가 이상한 것은 없을지, 어딘가 묘한 곳은 없는지 필사적으로 찾았다.

 

하지만 약 1시간 동안 찾았지만 어디에도 이상한 곳은 없다.

 

지극히 보통인 방이다.

 

나는 완전히 난감해졌다.

 

[졌다. 항복이야. 도대체 어떻게 한 건지 정말로 알고 싶어. 가르쳐주지 않겠나?]

 

[무슨 이야기지요...]

 

[이 방 말이야. 어떻게 방이 새롭게 생겨난거지?]

 

[나는 아무 것도 하지 않았습니다. 계약이기 때문에 방이 생겨난 거지요. 계약 종료와 동시에 방은 사라집니다... 이미 확인은 끝났겠지요. 나는 이제 돌아갈 겁니다. 당신은 어쩔 겁니까?]

 

시치미 떼지마, 이 자식.

 

뭐가 계약이라는 거야.

 

비밀을 말하기 싫어서 그러는 거겠지.

 

분명 무슨 비밀도구라도 장착한 것일 것이다.

 

절대로 찾아낸다.

 

[아, 돌아가라고. 확인은 끝났어. 깨끗하네.]

 

[같이 돌아가시지 않겠습니까...]

 

이런 기분 나쁜 놈과 함께 걷는 것 따위 싫다.

 

[쿠쿠... 그렇다면, 먼저...]

 

그리고 놈은 방을 나갔다.

 

그로부터 놈이 돌아간 후에도 나는 계속해서 방 안을 살펴지만 아무 것도 없었다.

 

정신을 차리니 밖도 어둑어둑해져서 아무래도 벌써 저녁인 것 같다.

 

[일단 돌아갈까.]

 

나는 문을 열고 돌아가기로 했다.

 

그렇지만 문이 열리지 않는다.

 

잠금장치를 아무리 돌려도 안 된다.

 

나쁜 예감이 든다.

 

창문을 열려고 했지만 이것도 열리지 않는다.

 

베란다로도 나갈 수 없다.

 

문득 시계를 본다.

 

오후 3시.

 

그런데도 불구하고 계속 밖은 어두워져 간다.

 

밖에서 걷는 소리가 난다.

 

4층의 다른 거주자가 복도를 걷고 있는 것 같다.

 

문을 두들겨 [저기요! 문 좀 열어주세요!]라고 외쳤다.

 

그 사람은 전혀 알아차리지 못한 듯 지나쳐간다.

 

도대체 왜 밖이 어둑어둑한 것일까.

 

지금은 아직 3시인데, 왜 어두워진 것일까.

 

밖을 보면 그 동안 보아온 광경과는 전혀 다르다.

 

여태까지는 그저 보통의 평범한 거리였다.

 

그런데 지금은 아무 것도 보이지 않는다.

 

어두운 공간만이 보일 뿐이다.

 

그로부터 벌써 반 년이 지났다.

 

놈의 말이 생각난다.

 

[계약 종료와 동시에 방은 사라진다...]

 

어쩌면 방은 사라지고 싶지 않은 게 아닐까?

 

계약 종료라는 것은 내가 방의 상태를 확인하고 이 방을 나가는 것이다.

 

즉 내가 이 안에 있는 한 이 방은 존재할 수 있다...

 

방은 나를 죽게 하고 싶지 않은 것 같다.

 

냉장고 안에는 언제나 먹을 것이 가득하다.

 

어째서인지 물도 나오고 전기도 통한다.

 

 

여기에서 나가고 싶다.

 

나는 평생 이렇게 살아야 하는 걸까...

 

11개의 댓글

8 일 전

주인공 성격존나 별론데

2

처음 시작부분에 주인공이 자기가 이상한 일을 당했다고 친구에게 전화거는 걸로 시작하고, 마지막에 주인공 폰 배터리 방전되서 끊기는걸로 하면 훨씬 괜찮아질듯

0
8 일 전
@순살고추바사삭치킨

2ch올라온거 번역한거를 퍼오는거임

0
@이태성

단순하게 퍼나르는 운송업자에 만족하지 말고 재생산자 테크를 올리십시오

1
7 일 전
@순살고추바사삭치킨
3

니알라 호텝이 자비롭네

0
8 일 전

크툴루 돋네 ㅋㅋㅋ 니알라토텝이라니 ㅋㅋㅋㅋ

0
8 일 전

404호야 여자를 하나만 만들어주지 않을래..

0
3 일 전
@개드립굉이

치킨이랑 컴퓨터도 평생 같이놀아줄게

0
3 일 전

아 번역 퀄 참...

번역할 일 있으면 나한테 보내줘라 해줄테니까

0
1 일 전
@Favian

나는 외국어 전혀못해서 번역되어있는거 가져오는 렉카일뿐임 ㅜㅜ

0
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